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美国公立大学为何缺钱,拼不过私立大学?

转载 2017-10-08 15:10:32

大学教育,中国有过重点、一本、二本、三本、“985”、“211”等名词,现在又有了“双一流”的概念。美国很不一样,他们主要看重的排名。由于美国教育事业相当地发达,以及在这个国家在整个世界的特殊地位,能列入全美前100名内的大学,除了世界顶级大学,就是世界知名大学。

2017年的《华尔街日报》/《泰晤士报高等教育》大学排名中,加州大学洛杉矶分校是排名最高的公立学府,名列第25,排在其后的是分列第27和第33的密歇根大学安娜堡分校和北卡罗来纳大学教堂山分校。

被评出前10的顶尖大学,主要集中在美国东北部,好多学校挨得很近。

第一名,哈佛大学。

并列每三名的麻省理工学院,距离哈佛大学一英里(1.6公里)

第二名的哥伦比亚大学、第六名的耶鲁大学、第八名的宾夕法尼亚大学、第九名的普林斯顿大学、第十名的康奈尔大学,均在距离哈佛广场的400英里范围内。

只有第五名的杜克大学和并列第三名的斯坦福大学、第七名的加利福尼亚理工学院,分别在北卡罗莱那州和加利福尼亚州。

美国的大学是明摆着的是公立大学比不过私立大学,在排名前30的院校中仅有两所公立学校,即是最有力的证明。美国的公立大学,多是政府(州政府、地方政府)作投资主体,私立大学的投资主要来自社会。投资主体不同,管理模式不一样。公立与私立之间哪家强,一直存在激烈竞争,总的趋势是私立越办越好,令公立大学一天比一天尴尬。公立学校普遍遇到的难题,是学校经费不断减少,校舍特别拥挤。但是,却又有很多学生,喜欢公立学校那样的环境。

公立学校受到不少学生的喜爱,最重要的原因,是多元化,比较包容,没有私立学校那么严苛的臭规矩。还有一个重要原因,是学费。私立的哈佛大学每年学费约在2.4万美元,食宿费近8000美元。而公立的俄克拉荷马州立大学,本州学生每年只需交3000美元,外州或外国学生则要收7000多美元,食宿费大体是4000多美元。

在美国,公立大学,在某种意义上就相当于平民学校,学费必须低些,以让普通人家的学子照样读得起大学。但这样一来,学校在有些方面就必须将就些。同时,也必须严格执行政府的一些平权政策,黑人等少数族裔的录取人数,要有一个平衡。加州大学为学生提供许多奖学金项目,保证每一个被录取并愿意就读加州大学的学生不会因为家庭经济问题而弃学。加州大学没有主校区,而是一个由10所公立大学组成的大学系统,也是世界上最具影响力的公立大学系统,被誉为“公立高等教育的典范”。但那些私立大学为争生源,也会向优秀学生提供奖学金,又有针对贫困学生的一些基金、低息贷款扶持等措施。

美国还有一种遍地开花的社区大学(多无校舍,学生就近上学,节省食宿费用),一般两年制,毕业后可得副学士文凭。社区大学无需考试,只要是高中生即可入学,学费更低。如果你是美国人,年度学费只有2000美元左右。社区大学在全美有2300多所,有公立也有私立,其中公立占85%。你家里穷,就先读社区大学,然后,学习成绩突出或经济条件改善了(通常是学生边读书边打工,自己改变自己),又可以转入4年制大学。美国的教育体系,对学生是比较贴心的。你在社区大学得到的学分,到4年制大学是可以计入学分的。那么,你可能无需再读4年就能拿到学士学位。在美国,大学一般采用学分制。你很牛,哪怕只用一年时间挣够了所有学分(通过考试),那就可以提前毕业。你有些学习困难,或者有些家族原因辍学,拖过一两年时间完成学分,也是可以的。在美国,转学还特别容易。你是学霸,开始进入社区学校也没关系。你只要很能挣学分,表现出色,那种高大上的常春藤大学也会敞开大门接受。

中国的学生一开始有语言障碍,先读社区大学是不错的选择。但有人用社区大学得来的文凭回到国内显摆,以“留学生”的身份半蒙骗用人单位,用人单位有意无意地不加甄别,则有些滑稽。所谓“海龟”,有金龟,也有银龟、铜龟,甚至只是铁龟。

美国大学的经费,主要来源有政府拨款、学杂费、销售和服务收入、捐赠等。美国大学不论公立还是私立,都会得到联邦政府、州政府和地方政府的拨款,虽然有所区别,但政府也需要一碗水端平,体现公平的原则。学杂费一块,私立学校可以收得比较高,但公立学校万万不可。你是政府投资创办的,原本具有公共福利性质,必须坚持。差别很大的地方是捐赠。公立、私立大学同样会得到社会捐赠,但总是私立大学得到的捐赠充沛很多。20156月,哈佛大学收到该校史上最大的一笔单笔捐款,4亿美元。这是哈佛大学毕业生、亿万富豪约翰·保尔森的个人捐赠。哈佛大学的工程与应用科学学院因此更名为约翰·保尔森工程和应用科学学院。还有一种社会捐赠,是以投资的方式运作。哈佛要建新校区,通过哈佛管理公司来进行专业化、职业化与市场化的运作,通常能很快筹集足够的资金和非现金的非现金资产投资、信托投资等。除了校友捐赠,美国众多慈善、信托基金,每年都要拿出一定的钱来,资助社会,大学捐赠是常见的形式。美国富豪还很喜欢向指定的大学资助某个科研项目。不过,社会损赠的多少,与学校知名度和毕业生个人发展状态有着极重要的相互关系。

公立大学学费低,得到的社会捐赠偏少,运营机制又不如私立大学灵活,那要改善校园环境就相当地难了。但是,以加州大学洛杉矶分校为代表的公立大学,也真蛮努力的。美国的大学的社会评价,主要就是以学生毕业后的表现、师生的科研成果那些实际的东西作为参照标准。加州大学洛杉矶分校“出产”了路易斯J·伊格纳罗、保罗·博耶、汤姆·梅恩、陶哲轩、雷夫·艾斯奎斯、劳伦斯·芬克、比尔·格罗斯等一大批牛人,就成为这所大学傲骄的资本。美国人对公立机构一贯期望值不太高。加州大学洛杉矶分校、密歇根大学安娜堡分校和北卡罗来纳大学教堂山分校能够排到全美30名左右的位置,他们就感到不错了。

美国人除了进行综合性大学和大学专业排名外,还总会从各个角度来进行深入的分析。《华尔街日报》/《泰晤士报高等教育》这项排名中,培养成绩、多样性、学生参与度、最能启发和激励学子的状况、帮助学生找实习的状况等,也被用来作对比分析。其中,有一项指标是最实在的,那是学生的赚钱能力,以学生入学起10年后的薪酬作计算依据。他们限定只计算有过向联邦政府借款的学生的薪酬,大约是为了去除家庭原有的财富因素。这样算起来,麻省药科与健康科学大学、科罗拉多大学丹佛分校、乔治城大学、哈佛大学、华盛顿与李大学是前五个最能让学生赚钱的大学。但是,有的大学对此不服。认为一些毕业生在职业生涯的前期会冒一些风险,但最终可能给自己和社会带来巨大的回报,时间可能是在毕业后15年甚至30年。

看一个国家的实力与发展潜力,大学教育是重中之重。美国大学教育从理论上实现了多元化的全民教育体系。其中,社区大学作为近乎无门槛进入的教育体系,是美国著名教育家、芝加哥大学第一任校长威廉·哈珀倡议设立的,其核心宗旨就是教育平等的理念。1954年,从莫里斯中学毕业的鲍威尔,就选择了纽约城市大学,原因很简单,当时的学费只有10美元。私立的纽约大学也录取了他,但一年的学费是750美元,他的家庭负担不起。鲍威尔后来参军,在越南战争中表现出色,逐步得到提升。到1991年海湾战争,他成为参谋长联席会议主席。以四星上将的荣耀退役后,又于2000年出任小布什政府的国务卿。教育的真正功能,是能帮助一个孩子发现并开发自己的发展潜能。所有的孩子都有可能通过教育来开发自己,最终整个国家就汇聚成强大的核心竞争力。有些国家误把教育当成一种定向育才的工具,眼睛里只有僵硬的教条与一些官本位的幻觉,那就把整个教育的方向给弄偏了。

美国大学就是通过实实在在的教育与学术成果积攒声誉。大学办得越好,越能得到社会与政府的资助,越能招收到优秀学生,也越能聘请名师任教。不仅公立、私立之间存在激烈的竞争,整体上,每个大学都想成为顶级名校。如此,又吸引全世界众多学子到美国学习。其中表现杰出的学生,又留在美国发展,进而不断强化美国的学术与科技实力。国家之间最有力的竞争,就在教育方面。

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